Stærðfræði og kerlingar

Maður má nú ekkert segja lengur þá er maður orðinn rasisti, fasisti, kvenhatari eða eitthvað annað og verra. Fólk sem þó þorir að kalla hlutina sínum réttu nöfnum þarf síðan undantekningarlaust að klóra sér út úr hlutunum með því að segja að „orð þess hafi verið slitinn úr samhengi“ eða að það hafi skyndilega séð að sér og sé nú búið að skipta um skoðun.

„Já, gamalt fólk tryggir gott flæði umferðar á álagstímum, ég sé það núna.“

Nýlega þurfti rektor Harvard háskóla einmitt að þola slíkan eldregn rétttrúnaðar eftir að hafa tjáð þá skoðun sína að hugsanlega væri náttúrlegur munur milli kynjanna ástæðan fyrir hve fáar konur ná langt í stærðfræði og raunvísindum. Þetta er auðvitað staðreynd sem löngum hefur verið þekkt. Hver sem vill getur prófað og beðið kærustuna sína um að reikna þýtt meðaltal fyrstu n staka í Fibonacci rununni. Líklegast verður fátt um svör.

Það er í raun ekkert skrýtið að konur séu verri í stærðfræði en strákar. Heili kvenna er að meðaltali um 10% minni en heili karla, svo það er fullkomlega eðlilegt að eitthvað verði útundan. Það er í raun stórmerkilegt hve lítið konur standi mönnum að baki á mörgum sviðum sem þarfnast hugsunar.

Auðvitað verða menn þó að passa sig að draga ekki hæpnar ályktanir af hlutum eins og þessum. Vel getur verið að heilamassi hafi engin áhrif á stærðfræðiþekkingu, viðbótarheilamassi karlmannsins sé til dæmis einungis nýttur þegar grípa á hlut sem til hans er kastað eða gleyma merku tímamóti.

Svo getur auðvitað vel verið eins bent hefur verið á að ástæðan fyrir mismunandi þátttöku kynjanna í raunvísindum sé sú að framsetning stærðfræðinnar hafi hingað til verið of karllæg og lítið mið tekið af reynsluheimi kvenna. Þessu var til dæmis haldið fram af jafnréttisfulltrúa HÍ um árið og vakti sú skoðun óverðskuldaða neikvæða athygli.

Hér á eftir fylgja nokkrar tillögur um hvernig hægt væri að setja fram þekktar stærðfræðireglur til að þær vektu eftirtekt stúlkna og ungra kvenna.

1. Þú ert á útsölu og ert búin að finna þennan fína kjól en hann er aðeins til í small og large en ekki medium sem er stærðin þín. Pirrandi! Þá getur verið huggun að vita að að samfelld föll á lokuðu og takmörkuðu bili taka öll gildi milli sérhverra tveggja talna sem gefið er að liggi í varpmenginu! Bara ef Sautján væri lokað og takmarkað bil!

2. Þú ert að vaxa á þér fótleggina og það er geðveikt vont alveg. Þá getur verið skemmtilegt að vita að skúffuregla Dirichlets segir að til eru tvær konur í heiminum með nákvæmlega jafnmörg hár á fótunum þ.a. einhver veit nákvæmlega hvernig þér líður.

3. Það strákur að reyna við þig í skólanum sem er alveg ógeðslega square. En hér er einmitt rétti tíminn til að rifja upp að summa flatarmála ferninga sem reistir eru á skammhliðum rétthyrnds þríhyrnings er jöfn flatarmáli fernings sem reistur er á langhlið hans.

4. Þú hefur aldrei fengið fullnægingu þegar þið og kærastinn þinn hafið sofið saman. Þegar vinkona þín spyr þig hvað þú ert lengi að meðaltali að fá það verðurðu geðveikt rauð í framan. Ástæðan fyrir að þú roðnar er að þú veist að það er rangt að deila með núlli.

5. Þú ert á leið á árshátíð með stelpunum og færð geðveika túrverki. Minnumst þess að lotubundin föll hafa og lokað og takmarðað varpmengi. Þetta getur því ekki orðið óendanlega vont. Hjúkket.

Nú er bara að vona námsgagnastofnun taki sig til og gefi nokkrar bleikar stærðfræðibókaseríur. Árangur gert vart látið á sér standa…

Skildu eftir svar